皇家橡樹:從「芯」出發

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7月 2022
皇家橡树:从“芯”出发
名為Calibre 2120的機芯,源自Calibre 2121。在很長一段時間裡,它都是世界上最薄的機械自動盤機芯。這款機芯是Joux Valley生態系統的產物,通過創造一個全新的類別——時尚運動腕錶,改變了制表業的面貌。但這只是愛彼這款機芯的其中一個特點。如今,在它面世55周年之際,這將是它的最後一次獻禮。

名為Calibre 2120的機芯,源自Calibre 2121。在很長一段時間裡,它都是世界上最薄的機械自動盤機芯。這款機芯是Joux Valley生態系統的產物,通過創造一個全新的類別——時尚運動腕錶,改變了制表業的面貌。但這只是愛彼這款機芯的其中一個特點。如今,在它面世55周年之際,這將是它的最後一次獻禮。

50年前,皇家橡樹誕生了,在1972年的巴塞爾博覽會上首次公開亮相。這款腕錶在愛彼的倡議下由Gérald Genta設計,並通過開創一個全新的風格類別而為制表業帶來了變革,眾所周知,自那以後,這款腕錶取得了不可否認的成功。

人們對這個當時最昂貴的鋼製表殼中究竟藏着什麼所知甚少。隱藏在八角形外圈及其著名的可見螺絲(這在當時被視為對神明的褻瀆)之下的是一款非凡的機芯:超薄自動機芯Calibre 2120及其變體日曆版2121。這款機芯於1967年首次亮相,比皇家橡樹早了五年,其後歷經了50多年的鍛造和磨練。

正是Calibre 2120使得Royal Oak Jumbo成為可能,這是一款自動上鏈超薄腕錶,在當時是一項獨創性的壯舉。當然,薄款和超薄款腕錶已經存在了很長時間了。在1900年至1910年間,它們是愛彼的特色產品,並在第二次世界大戰後獲得顯著發展。

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薄即是美。1958年瑞士鐘錶雜誌上刊登的Calibre 2003超薄腕錶廣告。

1958年,正如公司的歷史學家所解釋的那樣,「超過四分之三的愛彼腕錶配備了手動Calibre 2003機芯,厚度僅為1.64mm」。但是增加一個帶有自動盤(其重量越大越能提供更多的動能)的自動上鏈系統同時要保持在薄或超薄的範圍內,意味着必須解開一個非常棘手的方程。一些人認為這是不可能的。但也值得一試,畢竟超薄與自動機芯相結合將成為制表界的聖杯,這一結合一定會被20世紀60年代追求現代、時尚及運動的客戶所青睞。

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一切都是水到渠成

為實現這一目標,製造商與établisseurs攜手合作,這對於他們來說是很自然的。需要指出的是,這是20世紀60年代的開端,它發生在Joux Valley,一個田園詩般與世隔絕的制表聚集地,這裡的每個人要麼是有血緣關係,要麼相互認識。在這裡友誼和團結是非常牢固的。

一面是愛彼,由品牌創始人之一的孫子Jacques-Louis Audemars領導的家族企業,另一面是Jaeger-LeCoultre,在當時是SAPIC集團(Société Anonyme des Participations Industrielles et Commerciales,同時擁有江詩丹頓)旗下的家族企業,其首席設計師是一位出色的制表工程師,他已經發明了數款自動上鏈系統——Maurice Audemars。

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長久以來,Joux Valley的制表業就以établissage為基礎。Établisseurs,愛彼就是一個例子,先組裝零部件,然後進行調校和整理工作以及加裝表殼。這些零部件來自「很多高度專業化的工作坊:從小型家庭手工業cadraturier(做錶盤之下的工作),到像Jaeger-LeCoultre這樣的大公司。愛彼自19世紀以來就一直與LeCoultre & Cie (積家前身)保持密切的聯繫,其合作關係在1948年之後變得更為緊密。此外,擁有長達兩個世紀之久聲望的品牌江詩丹頓,是愛彼的忠實客戶。Sébastien Vivas和他的愛彼歷史及檔案團隊向我們講述了這樣一則軼事,」江詩丹頓的銷售總監Francis Berger於1972年將第一款白金皇家橡樹出售給了伊朗國王「。

除了這三者之外,百達翡麗也參與了Calibre 2120的設計,繼皇家橡樹之後,Calibre 2120在1976年為第一款Nautilus提供了動力,又在1977年被江詩丹頓用於Overseas。

往日一去不復返。如今,腕錶公司、工廠、工匠之間如此交錯深入的合作是難以想象的。在一個追求高度集中、垂直整合以及市場的需求的時代,由於溝通壁壘和財務的壓力等原因,使得這種合作難以實現。當下,像愛彼的歷史學家所描述的那種「四手演奏」的情況對任何品牌而言都是一種奢望。

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四手聯彈的鋼琴曲

愛彼的歷史學家持之以恆地鑽研,刻意避免浮誇的用詞,以事實、文件和檔案證據為支撐重構了這一非凡機芯的完整故事。整個過程就像解開一曲四手聯彈的鋼琴曲的曲譜。

愛彼於1954年推出了第一款自動腕錶,使用的是厚度為6.65mm的 LeCoultre ébauches。因此,其厚度並不是很薄。但是製造一款自動上鏈的薄機芯的壓力越來越大。1958年,Audemars Piguet給LeCoultre的一封信中這樣寫到:「客戶需要的是薄的腕錶……隨着競爭越來越激烈,我們必須要關注我們產品的厚度。」當時的競爭主要來自伯爵,伯爵在1960年推出了自動款機芯Calibre 12P,厚度僅為2.3mm。但這款機芯的創製主要依賴於對一個微自動盤的整合,而愛彼更傾向於使用中央自動盤,「這是一個更為高效但難度也更大的選擇」。

經過了幾次失敗的嘗試,其中包括1960年與Frédéric Piguet共同啟動但從未完成的項目,之後的各種嘗試要麼失敗,要麼過於複雜而難以調校,該項目直至1963年才真正開始。基於著名的Calibre 2003 (ébauche Jaeger-LeCoultre 803)機芯,由Maurice Audemars在1953年設計,其厚度為1.64 mm,這便是一切的開始。

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據悉,「機芯的所有特徵,包括厚度、頻率、動力儲備,都做了調整」。早在1964年6月acques-Louis Audemars的腕上就曾佩戴了一款原型。計劃起草於1966年,第一枚機芯於1967年交付。

愛彼與LeCoultre之間不斷地進行着交流。愛彼的Jacques-Louis與LeCoultre & Cie的Maurice對所有問題進行討論:上弦、遊絲、動力儲備、厚度、擺輪等。江詩丹頓也參與了開發,在某種程度上,百達翡麗也參與了研發。

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一款非凡的機芯

結果滿足了所有的期待。1967年,厚度為2.45mm的Calibre 2120,成了世界上帶有中央自動盤的最薄的自動上鏈機芯,這一紀錄一直保持了數十年之久。

其主要的創新之處(專利號CH14338/65)在於其自動上鏈系統,憑藉28mm的自動盤及擺輪錘,其性能遠優於微自動盤。但在超薄機械結構中這些性能會使系統更為脆弱,特別是遭到衝擊的時候。Calibre 2120提供了一個簡單的解決方案:在其邊緣,自動盤在紅寶石軸承上運轉。這些軸承轉動一點,就像火車的車輪在軌道上一樣。此外,這種圓形軌道是該機芯最具辨識性的視覺組件之一。

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原計劃之一:Calibre 2120機芯的自動盤

為了更加精細,該機芯沒有秒針。它以每小時19,800次的振動頻率跳動,並配備了由同樣位於Joux Valley的Kif Parechocs公司製造的防震系統。上鏈系統是雙向的,這意味着無論自動盤的旋轉方向如何,機械系統都可以進行上鏈。

旋轉式打圈圖案,直線打磨,倒角,拋光、日內瓦條紋、鍍金、螺紋——其裝飾達到了最高標準。

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Calibre 2120緣起

自1967年首發以來,Calibre 2120以及日曆版Calibre 2121,在55年中經歷了不斷地發展和改進(更多詳情,請參閱文章《History of Calibres 2120 and 2121》->https://apchronicles.audemarspiguet.com/en/article/calibres-2120-2121]).

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Calibre 2120可以稱之為愛彼兩項重大發展的核心。第一個,當然是1972年皇家橡樹的誕生。如果沒有這款厚度僅為2.45mm的機芯,皇家橡樹的命運將大為不同。Jumbo可能根本無法面世,或者至少不是以我們所見到的樣子面世,這兩款都是超薄款(整體厚度7.15mm),同時其直徑在當時而言可算是最大的,達39mm。這就是說,這一直徑本身受限於Calibre 2121 (28mm)的尺寸及其視覺設計的創新架構,它的六角形螺絲從表圈開始,穿過整體式表殼及超大密封口。

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1967年經典款Calibre 2120機芯

這是一個外形式服務於功能的極好例子,如同建築學所說的,功能是任何主要設計的關鍵。事實證明,它持續地推進了「時尚運動腕錶」的研發。

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皇家橡樹與鏤空藝術復興

另一方面,Calibre 2120也將促進愛彼(特別是在20世紀30年代和20世紀50年代)的另一傳統技藝的復興:鏤空。

帥氣而極富創新意味的Calibre 2120讓我們有機會重新發現這一被遺忘的工藝。愛彼最富遠見的掌門人Georges Golay,剛剛推出了在當時來說最具現代感的腕錶,決定預留一批100個機芯用於鏤空工藝。但在工作坊,仍然很少有人能掌握製作機械花邊的精細技術。一些年輕的制表師在前輩們的協助下開始了這項工作。

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意大利的皇家橡樹及鏤空藝術廣告。意大利在皇家橡樹逐漸興起的熱潮中發揮了重要作用。

要知道,一個熟練的工匠要工作150個小時才能完成一個零件,您可以想象一下這項任務的規模。但在三年後,這100隻腕錶就完工了。1978年,300枚全新Calibre 2120s被留作鏤空設計,並於1986年開始被引入皇家橡樹系列。

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在1992年皇家橡樹面世20周年之際,愛彼推出了一款配有藍寶石底蓋的Jumbo,將裝飾華麗的機芯予以充分展現。早在20世紀90年代初期,藍寶石水晶底蓋還極為稀有。因此這一設計即刻便獲得了成功。同時,藍寶石底蓋逐漸成為一種既定特徵。

Calibre 2120 和Calibre 2121在21世紀及以後得到持續研發,發展出各種鏤空擺輪錘,帶有藤蔓花紋的、斜紋的、刻面的……

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從腕錶組裝商到制表大師

Calibre 2120對愛彼而言有另一重要意義:促使其最終轉型為一家垂直整合的制表商。
到20世紀90年代後期,2120隻用於Jumbo系列,因此其產量日益減少。整個制表界的格局正在重塑,集團正在發展,歷峰集團收購了江詩丹頓,也收購了積家。與此同時,該製造商宣布將不再為2120生產坯件。

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這個看似沉重的打擊,實際上「也是一個機會」。當時,垂直整合是愛彼關注的首要問題,該公司已經在1999年生產了自製的3090機芯。收回對Calibre 2120生產的每個階段的控制有助於加速已經展開的垂直整合進程,這一進程如今已經徹底完成了。

2022年,Calibre 2120 及其變體2121已為愛彼忠實服務了55年。如今他們終於完成了使命,新一代機芯誕生了,Calibre 7121。它將開啟一段全新的故事。

閱讀 Calibre 2120 完整故事: https://apchronicles.audemarspiguet.com/en/article/calibres-2120-2121

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