一枚長相奇特,連重度表迷都不曾見過的勞力士 ROLEX 概念機芯

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12月 2021

勞力士 ROLEX 手錶以實用耐操聞名;相對地,品牌在複雜功能上的着墨就比較少,綜觀勞力士旗下手錶系列,多數都是三針基本功能的設計,當然也有像Daytona或Sky-Dweller這種複雜度較高的作品,但它們在勞力士產品線中畢竟只能算是少數,所以我們往往也會先入為主地覺得,品牌應該不太積極研發一些複雜功能或先進技術,不過有時事情沒有如此絕對,就以下面的例子來說,它可能會顛覆你對勞力士產品的觀點。

話說在2018年安帝古倫一場拍賣會上曾出現一枚稀奇的勞力士概念機芯——ELF 7230,機芯名稱的前三個字母其實是縮寫,分別代表Echappement(英文Escapement之意)、Lame(英文Blade之意)和Flambage(英文Buckling之意),大致來說就是一種全新型態的擒縱機制機芯。

這枚外觀接近矩形的概念機芯是勞力士1998年所製作的,據說當時共打造了20枚,可見現存的數量已經不多,光是機芯外型獨特這點還不夠,ELF 7230機芯的設計本身也很有意思,從圖中可見機芯背面約莫在擺輪正後方的位置出現一個類似橢圓形的裝置,這其實是勞力士用來提升機芯精準度的恆定動力裝置,從機芯背面可以見到恆動動力裝置中間有一條細線橫亙,另外這裝置的上半部可見兩枚Kif避震器、下半部也還有另一枚Kif避震器,前面兩個主要是作為擒縱輪的避震之用、後面那個則是負責擺輪軸心的避震功效。

劳力士曾在1998年创作出一款名为ELF 7230的恒定动力机芯,它的外观与设计与品牌市售产品有很大的不同
勞力士曾在1998年創作出一款名為ELF 7230的恆定動力機芯,它的外觀與設計與品牌市售產品有很大的不同

這個恆定動力裝置的作動方式原則上就是隨着兩枚擒縱輪運動,金屬線左右兩側的金屬臂會上下牽動金屬絲,這枚金屬絲有點像是彈簧的概念,會把兩枚擒縱輪傳遞的動力均化分割成同樣大小的力量,接着就能確保機芯可以固定保持相同穩定且規律的節奏走時,而一旦機芯動能減弱到不足以推動金屬臂牽動金屬絲的程度,這時機芯就會停止運作,寧願關機也不要因為動力不足導致手錶顯時誤差變大。

這種恆定動力的概念現在看起來依舊相當獨特,只不過勞力士當時用來製作金屬絲的材質據說是Nivarox合金,經過測試後證明它在機芯長久運行時會難以負荷這樣持續被上下牽動的模式,所以整個計畫有點胎死腹中的感覺,這也是為什麼ELF 7230機芯出現在拍賣會時會讓人眼睛一亮、難以相信那是出自勞力士手筆。

从机芯背面可见恒定动力系统拥有特殊的椭圆形外观,中间有一点金属丝弹簧,这就是机芯用来达到恒定动力目标的关键
從機芯背面可見恆定動力系統擁有特殊的橢圓形外觀,中間有一點金屬絲彈簧,這就是機芯用來達到恆定動力目標的關鍵

雖然勞力士ELF 7230機芯不能從概念走向量產,但是這個故事還有後話,有的人看到ELF 7230機芯的恆定動力系統可能會覺得有點熟悉,沒錯,因為GP芝柏表曾在2013年時創作出一款「恆定動力擒縱手錶」,這款表是於擒縱系統中加入一條極細的彈性硅質遊絲,其直徑僅僅只有14微米,它能儲存某個限度之內的能量,並以波浪震動形式即時將能量送出,周而復始向擺輪提供穩定平均的動力,聽起來是不是似曾相識?這是因為當年協助勞力士開發ELF 7230機芯的制表師後來輾轉進到芝柏表旗下服務,所以他也一併把自己的研發成果搬到芝柏表繼續研發,並藉由硅材質取代Nivarox合金,讓這個看起來有點像蝴蝶的恆定動力系統終於可以進一步實現量產的計畫。

從這個例子中可以看出勞力士在台面下其實有在進行許多不一樣的新嘗試,但是品牌始終是以穩定、高性能為優先,不會貿然為了創新而創新;可是這也讓人留下了一點懸念,如果當時勞力士有找到更理想的金屬絲材質,也許這個特別的恆定動力手錶就會再早個十幾年出現在市場上,成為品牌歷史上的一個里程碑之作。最後要補充的是,2018年那場拍賣,ELF 7230機芯原本預估價格是CHF 10,000~15,000,但最終它有點雷聲大雨點小的「僅」以CHF 4,375的代價成交,以機芯的稀有性而言,這樣的價格還滿親切的。

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