勞力士 ROLEX 早期獨步表壇製造出蚝式防水手錶的關鍵是?

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7月 2020

勞力士 ROLEX 的蚝式手錶早年闖出名號的關鍵在於它比同時期手錶更佳的防水性能,不過在二十世紀初期、也就是懷表剛試圖要轉型成手錶的時候,當時人們對於鐘錶需要防水這樣的概念還沒取得普遍共識,甚至品牌創辦人Hans Wilsdorf自己也說過,當他在1920年代提出「防水手錶」這樣的概念時,當時多數人的反應大概就像現在所說的:「是在哈囉!?」這可能跟早期懷表就是被放在口袋保護得好好的習慣有關,因此當手錶這樣的產品剛出現時,人們對於時計的想法就是儘量讓它避免接觸到水,而不是想辦法提升手錶的防水性能。

20世纪初期手表刚从怀表转型过来,当时人们对于手表需要防水、防尘的观念还不普及,直到Hans Wilsdorf与劳力士团队开发出蚝式防水表后,人们才逐渐开始改观
20世紀初期手錶剛從懷錶轉型過來,當時人們對於手錶需要防水、防塵的觀念還不普及,直到Hans Wilsdorf與勞力士團隊開發出蚝式防水錶後,人們才逐漸開始改觀

但好在Hans Wilsdorf滿堅持要做出所謂的防水手錶,他在研發手錶時常提醒技術團隊要思考如何製作出密封的表殼,這樣才能達到讓機芯不受水分、濕氣、灰塵甚至溫度變化等因素的影響,如此一來可以儘量排除導致機芯無法正常運作的不利因素,從而確保手錶可以走得准、品質也能保持在高檔。

蚝式手表之所以命名为”Oyster”,就是因为Hans Wilsdorf对于自家手表防水能力的自豪,以水中动物比拟手表在水中来去自如的防水性能
蚝式手錶之所以命名為」Oyster」,就是因為Hans Wilsdorf對於自家手錶防水能力的自豪,以水中動物比擬手錶在水中來去自如的防水性能

手錶防水這點我們可以從因為它是長時間戴在手上的型態來推斷Hans Wilsdorf當時極力打造防水錶的想法,那麼為何他還想要確保手錶可以防塵呢?一來如果手錶的密封度高、都可以阻絕濕氣的話,要避免灰塵入侵也不是難事,再來別忘了機芯內部裡面的軸承需要上油潤滑,而如果灰塵跑到機芯結構中就可能會沾黏到潤滑油上,隨着潤滑油逐漸乾涸,黏在上面的微小灰塵顆粒這時就會帶來額外的摩擦力,造成機芯零件的細微磨損,影響所及可能在日積月累後導致走時準度受到連累,所以這是製作蚝式手錶要防水又防塵的初衷。

1927年英国游泳女将Mercedes Gleitze佩戴蚝式手表完成泳渡英吉利海峡的壮举,一举打开防水手表和劳力士的品牌知名度
1927年英國游泳女將Mercedes Gleitze佩戴蚝式手錶完成泳渡英吉利海峽的壯舉,一舉打開防水手錶和勞力士的品牌知名度

經過多年研發,勞力士在1927年正式發表了標榜具有防水性能的蚝式手錶,當世人看到這款防水手錶時,當然第一時間會覺得這只是噱頭、甚至可能還不太把它當一回事,不過勞力士在同年請到英國游泳女將Mercedes Gleitze戴着蚝式手錶泳渡英吉利海峽後,大家開始注意到手錶防水在現實生活中的存在價值,也替勞力士手錶打開了知名度,現在我們會認為手錶能防水是很正常也必須的事,然而在蚝式手錶剛誕生的年代,它其實也是費了一番功夫才扭轉世人心中的成見,種下防水手錶有其存在意義的觀念。

1920年代劳力士蚝式手表的结构图,可以看出其至少具备六枚组成零件,由此提供手表超出当代水准的防水性能
1920年代勞力士蚝式手錶的結構圖,可以看出其至少具備六枚組成零件,由此提供手錶超出當代水準的防水性能

那麼勞力士蚝式手錶在當時為什麼可以超越其他手錶獲得較理想的防水效果呢?關鍵就在於表殼設計,攤開1920年代的蚝式手錶,光在表殼結構方面至少就有旋入式表圈、中層表殼、旋入式底蓋以及旋入式錶冠等零件,這種設計在當年取得了專利,可見那時代的手錶結構沒有如此精密,頂多就是能保護機芯免受外部直接撞擊,但對於水分入侵大概就是一種門戶洞開的概念,直到蚝式手錶出現後,不管是表壇或是市場方面才終於意識到手錶畢竟和懷表還是有所差異,如果不試着去解決長期曝露在手上可能引起的入塵、進水問題,那麼手錶想要走得准實在不容易,而勞力士蚝式手錶的防水能力也就在此時打好基礎,直到現在,這系列手錶至少都具備100米以上的防水性能,延續他們家早在將近一百年前就開發出好水性的優良傳統。

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