機械智能

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8月 2014

《經濟學人》最近一篇題為「傳統手錶的高科技世界」的文章挺有意思,對智能手錶浪潮來襲的影響提出了不同的看法。此文的前提是,相比所謂的「智能」表,機械制表藝術有更多的創新。

《經濟學人》認為,智能表不過是以「電話、活動跟蹤器和音樂播放器的混搭」來展示和應用現有功能的一種新方式。儘管去年售出了近200萬隻智能表,但美國諮詢公司Endeavour Partners發現,三分之一的購買者很快失去興趣,許多人在六個月內就停止佩戴了。

文章獨樹一幟地認為,真正的創新實際上正發生在經典機械制表領域。這得益於「瑞士『鐘錶山谷』內部和周圍仍在獲得巨額利潤的刺激」,以及將有可能改變本行業的非傳統材料的適時應用。

為支持這一觀點,《經濟學人》多次提及代表着重大突破的Swatch斯沃琪Sistem51(參見本期機械簡化的討論)。但最重要的,是對革命性地使用硅材的重視,援用Girard-Perregaux芝柏恆定動力擒縱機構就是一個例證。

這必將為我們的鐘表師們帶來信心,不是嗎?

不盡然。期盼已久降臨的新救世主名為蘋果。這個加利福尼亞的巨頭是否會滿足於僅僅解決自己忠實粉絲的需求?狂熱的蘋果迷無疑會毫無抵抗地接受,手腕立即戴起這種已談論許久的手鐲。

或者它的長遠目標也針對高級制表的門徒-那些更富有、對傳統奢侈品更敏感、更有修養的群體?

儘管有些制表師對新技術猛獸可能會造成的威脅嗤之以鼻,其他業者卻認為傳統制表已危在旦夕,而真正的結局或許會介於二者之間。就如同攝影的發明並未使繪畫絕滅,但卻通過將其從寫實臨摹的束縛中解放而完全地改變了。無論未來如何,智能表的到來無疑也將改變制表的藝術與技巧。

《經濟學人》這篇文章讓人欣慰的一點,是在未來高科技戰場中,瑞士制表業並非手無寸鐵,而是擁有足夠的財力、人力和技術資源來應對新挑戰。但是,要以最好也是最聰明的方式應對,就必須避免全盤否認,不能重蹈覆轍,像石英危機時差點就毀滅了整個行業。傲慢絕對不是明智。不過,所有人和事都應該時時保持相互聯繫(因為不僅是智能手錶,未來我們應該會看到智能冰箱、智能汽車和智能奶瓶等)的想法最終將被自己的普及而終結。並非每個人都願意每時每刻聯網,而那些已經這樣做的人數也在減少。傳統制表的優點之一,不是與網絡相連,而是讓我們和宇宙相連、讓時間與美麗的奧秘相連的機械的詩意。或許這就是它最大的優勢。

來源: Europa Star名表世界2014年8月/9月印刷版

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