CITIZEN西鐵城——鈦之巨人

COVER STORY

English Español Pусский 简体中文
10月 2020
CITIZEN西铁城——钛之巨人
50年前,在阿波羅登月計劃的黃金時代,日本品牌西鐵城(Citizen)將一種用於太空領域的新材料——鈦,引入腕錶製造業。自那時起,該材料被不斷改進以適應更為廣泛的用途。讓我們共同回顧一下從1970年到2020年這段史詩般的非凡時期,它體現了制表人對研發工作的不懈追求。現如今它已成為日本商業登月計劃的裝備供應商,CITIZEN西鐵城將推出紀念版來銘記這一開創性的創製。

1970年,西鐵城發布了全球首款鈦金屬表殼手錶: X-8計時碼錶( X-8 Chronometer) ,8這個表示無限的符號與X結合,象徵着無限的未知。這一創舉為腕錶行業開啟了無限的可能,自此之後,鈦金屬在腕錶行業中得到了大規模的應用。

1970年,西铁城生产了全球首款钛金属腕表:X-8计时码表(X-8 CHRONOMETER)
1970年,西鐵城生產了全球首款鈦金屬腕錶:X-8計時碼錶(X-8 CHRONOMETER)

西鐵城對鈦金屬的應用為制表業帶來了新突破。鈦金屬具有重量輕(其密度約為鋼的60%)、抗腐蝕、防過敏的特質,它在地殼中存量豐富,但是加工相對較難。1795年英國牧師/礦物學家威廉·格雷戈爾( William Gregor)在康沃爾河(Cornish)的沙子中發現了金屬鈦。同年,德國科學家馬丁·海因里希·克拉普羅斯(Martin Heinrich Klaproth)將它命名為鈦,取自希臘神話——泰坦,擁有無比威力的巨人。一個多世紀之後,美國研究人員馬修·艾伯特·亨特(Matthew Albert Hunter)終於提煉出99%的純鈦。今天,澳大利亞是二氧化鈦的主要提取國,遠超於南非、加拿大。

20世紀60年代:鈦應用於航天領域

鈦的質量輕、強度大、可塑性強,能夠呈現各種複雜的形狀,因此被廣泛應用於航空航天工業。現如今,鈦金屬零件已成為飛機製造中不可替代的部分。20世紀50年代和20世紀60年代是太空探索的黃金時代,由於美國和蘇聯之間的競爭,鈦的使用獲得了高速發展。

鈦的質量輕、強度大、可塑性強,能夠呈現各種複雜的形狀,因此被廣泛應用於航空航天工業。

在這一時代背景下,西鐵城公司早在1970年,也就是第一次登月之後,開始在制表業中使用鈦(鈦是阿波羅11號中使用的基本材料之一)也就不足為奇了。 X-8計時碼錶的鈦質表殼純度為99.6%,這也是對人類探索和技術進步的雙重致敬。

1970年,西鐵城生產了全球首款鈦金屬腕錶:X-8計時碼錶(X-8 CHRONOMETER)

Super Titanium™ 超級鈦:耐用鈦材料

儘管如此,仍然出現了一些問題,這些問題對鈦金屬在制表業中應用的未來構成了威脅。兩大挑戰使得西鐵城的工程師進行了數年的攻關研究。第一個便是,使鈦具有更明亮、更精緻的拋光外觀,具有更美麗的光澤(起初鈦非常粗糙,黯無光澤)。1987年的ATTESA系列是對這一難題的突破,體現了美學方面的重大進步。

1987年 具有柔和光泽的新款钛金属 腕表面世:ATTESA
1987年 具有柔和光澤的新款鈦金屬 腕錶面世:ATTESA

另一個更為複雜的挑戰是,為金屬提供「第二層表皮」。該金屬表皮在原始狀態下對劃痕非常敏感,並且因為它比鋼軟,在加工過程中容易變形。西鐵城的Duratect表面硬化技術(其硬度是不鏽鋼的五倍還高)攻破了這一難題。Super Titanium™ 超級鈦註冊商標誕生於2000年,具有更多變的色澤和平滑的鏡面效果。

2000年 Super Titanium™超级钛在ASPEC世界 时间腕表中首次亮相
2000年 Super Titanium™超級鈦在ASPEC世界 時間腕錶中首次亮相

鈦的減重計劃

2006的Promaster系列光動能電波表,通過添加等離子體(DLC)和氣體(MRK)鈦的強度得到進一步提高。西鐵城對超級鈦的不斷研發,使其得以應用於兩年前發布的超薄Eco-Drive One系列(3.53毫米)表殼,該表擁有世界上最薄的機芯,厚度僅1.00毫米。

2006年 PROMASTER系列光动能电波 表首次采用MRK + DLC双重表 面硬化技术
2006年 PROMASTER系列光動能電波 表首次採用MRK + DLC雙重表 面硬化技術
2018年 ECO-DRIVE ONE系列,应用 了SUPER TITANIUM™ 超级钛 的3.53毫米超薄系列
2018年 ECO-DRIVE ONE系列,應用 了SUPER TITANIUM™ 超級鈦 的3.53毫米超薄系列

為慶祝首款鈦金屬表殼問世50周年,西鐵城在全球範圍內限量發行550枚衛星對時腕錶F950,這款時計體現了制表師對鈦金屬製造的精湛技藝。西鐵城的這款頂級紀念版,零售價為5000美元,堪稱該品牌技術特徵的極致展現。

表殼(直徑47.5毫米,戴在腕上頗具氣場)和錶帶構成三維表面的幾何線條,創造出令人驚嘆的雕刻般的角度和陰影。黑色錶盤是一個由六部分堆疊而成的多層結構,構造出深不可測的外層空間。表殼和表鏈的高品質是該款腕錶的最重要特徵。它們由幾個可分離的部件組成,具有線性和前衛的設計,飾以高端Duratect技術DLC塗層和櫻花粉塗層。由於鈦難以加工處理,因此這款精緻的作品是西鐵城50年研發工作的見證。由於其獨特的性能,鈦與航空航天工業密切相關。

超精密空間

該型號配備了高科技F950光動能機芯,這是西鐵城的另一開創性技術。這種先進的機芯能夠以世界最快的速度在3秒之內通過衛星接收時間信號。它通過高速雙線圈電機提供了非常快速的手錶指針轉動,該電機能夠在一秒鐘內使秒針360度順時或逆時旋轉。這一前所未有的速度使得信號接收到完成的過程無縫銜接。

超級鈦具有耐劃痕、持久的原有光澤、輕盈、耐腐蝕(適合戶外運動和水上運動,甚至是海上運動)、色彩亮麗(有銀色、黑色、金色、玫瑰金等色調)等優勢。這款腕錶的靈感來自太空,利用來自太空的信號來確保其精度。

它的發展使得人們對鈦的應用有了更大的進步,包括……升入太空。西鐵城是HAKUTO-R的合作夥伴,HAKUTO-R是由日本航天初創公司iSpace管理的商業月球探測計劃,該公司正在研發自己的登月艙。

對於西鐵城而言,登月不僅是其過去技術創新的一部分,而且也是其未來規劃的一部分!

用於HAKUTO-R在2021年和2023年的兩次登月計劃的月球着陸器將使用西鐵城的超級鈦,並將由埃隆·馬斯克( Elon Musk)的SpaceX公司開發的獵鷹9號運載火箭發射。對於西鐵城而言,登月不僅是其過去技術創新的一部分,而且也是其未來規劃的一部分!

banner
更多

订阅Europa Star

©2022 WATCHES FOR CHINA - ALL RIGHTS RESERVED.